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What Is Global Warming And What Causes Is? ¿Que es el Calentamiento Global y que lo Ocasiona?

Global warming is literally an increase in the Earth’s average temperature. Global warming is brought about by the accumulation of greenhouse gases, or gases that allow sunlight to enter the Earth but prevent heat from escaping it. The process by which these gases accumulate is known as the ‘Greenhouse Effect.’ 

The greenhouse gases that contribute to global warming are produced through the burning of fossil fuels, like coal and oil, which are significant sources of the energy we use in everyday activities. The burning of fossil fuels, for example, helps produce the electricity needed for our homes to function. Unfortunately, the power plants that burn fossil fuels provide such a tremendous source of energy that they are also the largest source of greenhouse gases. In the U.S., the second largest source of greenhouse gases is automobiles.

Greenhouse gases are harmful to our environment not only because they increase the temperature of our planet, but because they are also a major source of air pollution. The burning of fossil fuels produces Carbon Dioxide, the major greenhouse gas, as well as other highly toxic pollutants such as Sulfur Dioxide, Nitrogen Dioxide, Ozone, and particulate matter. These gases cause very serious health hazards such as asthma, bronchitis, emphysema, heart diseases, among others. Sadly, in the last ten years, we have experienced the largest accumulation of carbon dioxide in our atmosphere since the first measurements were taken in 1960. 

According to the United Nations’ Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), the evidence that connects greenhouse gas emissions substantiates global warming. More importantly, this is part of the larger environmental cycle that accelerates climate change.  

En Español

¿Que es el Calentamiento Global y que lo Ocasiona?

El calentamiento global es en términos literales, un incremento en las temperaturas medias del planete Tierra. El calentamiento global es ocasionado por la acumulación de gases en nuestra atmósfera con efecto invernadero que permiten que los rayos del sol entren a la Tierra pero impiden que el calor escape. El proceso a través del cual estos gases se acumulan en nuestra atmósfera y generan calor es llamado ‘el efecto invernadero’.

Los gases con efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global son producidos a través del uso de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón, recursos que son una fuente significativa de energía y electricidad que utilizamos a diario en nuestras vidas. El uso de combustibles fósiles ayuda a generar la electricidad que necesitamos en nuestros hogares. Pero desafortunadamente, las centrales eléctricas que usan combustibles fósiles para proveer energía son la mayor fuente de emisiones de gases con efecto invernadero, seguidas por las emisiones de los automóviles.

Los gases con efecto invernadero son dañinos para nuestro medio ambiente, no solamente porque ocasionan incrementos en las temperaturas de nuestro planeta, sino también porque contaminan el aire que respiramos. El uso de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, al igual que otros contaminantes tóxicos como el dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, ozono y materiales particulados. Estos gases ocasionan graves problemas de salud como el asma, enfisema y varios problemas respiratorios y cardiovasculares.

Desafortunadamente, durante los últimos 10 años, hemos tenido la acumulación más alta de dióxido de carbono en nuestra atmósfera desde que las primeras medidas fueron tomadas en en el año 1960.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) fué creado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en 1988. Según la evaluación periódica de los conocimientos sobre el cambio climático hechas por el IPCC, es irrefutable, que los gases con efecto invernadero contribuyen a el calentamiento global y en si, a ciclos ambientales que aceleran las inclemencias climáticas.