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What are the impacts of climate change and how will it affect the Latino community? ¿Cuál es el impacto del cambio climático y cómo afecta a la comunidad latina?

The IPCC has identified five key vulnerabilities or reasons to be concerned about continued global climate change. They include increased risk to unique and threatened ecosystems (with the potential for large-scale species extinction); increased frequency of extreme weather events (such as heat waves, storms, floods, and droughts); the potential for disproportionate impacts on certain groups or regions (such as the poor, the elderly, or people in low-lying areas); the potential for aggregate impacts to lead to a rapid escalation of costs and damages, especially if warming continues past a relatively moderate threshold; and the risk of large-scale effects, such as a significant rise in sea level due to the melting of the Antarctic and Greenland ice sheets.

Scientists have examined a range of scenarios to estimate the extent of climate change likely to occur by the end of this century—that is, by 2100. The results suggest that even under relatively optimistic assumptions about the path of future greenhouse gas emissions, the amount of warming likely to occur over the next several generations will have significant impacts on the environment and on human and natural systems. And if current emissions trends continue unchecked, the expected change in average global temperature over the next 100 years would be so great that truly devastating and perhaps irreversible effects would become not only possible, but likely. Hurricanes Rita and Katrina, recent wildfires in the West, and the current, unprecedented drought situation in the South all provide vivid examples of the cost—in human lives, health, property, and suffering—we might incur as a result of continued warming.

There are a number of reasons why the Latino community is likely to be especially vulnerable to some of the adverse effects of climate change. First, minority and low-income groups are typically most exposed and least able to protect themselves against the worst consequences of extreme weather events and natural disasters. Twenty-two percent of Latinos live below the poverty level and 13.9 million Latinos do not have health insurance. As a result Latinos could be expected to suffer more than other segments of the population if, as expected, floods, heat waves, and severe storms become more frequent as a result of global warming.

Other effects might be more subtle: for example, warmer temperatures would tend to exacerbate certain other types of air pollution, such as smog. This would be particularly harmful for the Latino community, given that the percentage of Latinos living in areas where air pollution levels exceed federal air quality standards is consistently higher than it is for any other population. A study by the National Coalition of Hispanic Health and Human Services Organizations, for example, revealed that 71 percent of Latinos live in areas with high concentrations of ozone. Furthermore, Latinos, and especially Latino children, may be especially vulnerable to the harmful effects of air pollution. Children of Latino families develop asthma at a rate 2 ½ times more than non-Latino, white children. Twenty percent of Puerto Rican children between the ages of six months and 11 years old are diagnosed with asthma, more than any other community. All of these direct and indirect health-related impacts from climate change would be compounded by the fact that many Latinos lack access to quality health care and preventative medicine,

Latinos will also be directly affected by the costs and broader economic consequences of climate change. Agricultural production, for example, is likely to be among the most profoundly affected sectors of the U.S. economy. Agriculture is also a major source of employment for the Latino community, which makes up a majority of the labor force in this industry (65% in California, 48% in Florida, and 59% in Texas). More frequent droughts, water shortages, hurricanes, and severe storms will undoubtedly affect Latino farm workers and businesses in areas that have traditionally been hit hardest by these natural disasters. Given the myriad ways that global warming could burden local and regional economies—especially in hot, arid, or low-lying parts of the country—the Latino population, which is concentrated in many of these areas and already experiences high poverty rates, is likely to be especially vulnerable.

En Español

¿Cuál es el impacto del cambio climático y cómo afecta a la comunidad latina?

La IPCC ha identificado cinco puntos claves del cambio climático respecto de los cuales debemos estar al tanto: Alto riesgo de amenaza a los ecosistemas (con un gran potencial de extinción de especies); alto riesgo de sufrir extremas inclemencias climáticas (olas de calor, tormentas, inundaciones, desbordamientos y avalanchas); la posibilidad de generar un gran impacto negativo en distintos grupos o regiones (tales como los pobres, los ancianos, o personas en  áreas a nivel del mar); la posibilidad de que el impacto colectivo sea de gran costo económico y material, especialmente si el calentamiento rebasa los niveles esperados; y el peligro de efectos a gran escala, como lo son un aumento considerable en los niveles del mar debido al derretimiento de las capas de hielo que cubren la Antártida y Groenlandia.

Los científicos han examinado una amplia gama de escenarios para calcular el grado que podría alcanzar el cambio climático a finales de este siglo, es decir, para el año 2100, el resultado arroja, que a pesar de ser optimistas sobre el futuro de las emisiones de gas, el calentamiento global tendrá graves efectos en el medio ambiente, en la humanidad y en los ecosistemas. Y si las emisiones de gas continúan como lo han hecho en el presente y sin monitoreo, se espera que el aumento de la temperatura global en los próximos 100 años será tan grande y devastadora que tal vez sea irreversible contrarrestar sus efectos. Los huracanes Rita y Katrina, los recientes incendios forestales en el Oeste, y la sequia sin precedentes del Sur, todos estos son ejemplos claros del costo en las vidas, la salud y en el sufrimiento humano que se paga como resultado del calentamiento global.

Existen infinidad de razones por las cuales los latinos se encuentran en una situación más vulnerable y están más expuestos a las adversidades ocasionadas por el cambio climático. Primeramente, las minorías y los grupos con bajos recursos se encuentran más desprotegidos en contra de las inclemencias climáticas y de los desastres naturales. El veintidós porciento de los latinos viven por debajo del nivel de pobreza, y 13.9 millones de latinos no cuentan con seguros de gastos médicos. Como resultado de esto, se estima que la comunidad latina sufrirá más que otros sectores de la población si estas inundaciones, olas de calor, y tormentas extremas persisten como resultado del calentamiento global.

Otros efectos que pueden resultar más sutiles: el aumento en las temperaturas tiende a exacerbar otro tipo de contaminación, como el smog. Esto en particular puede ser dañino para las comunidades latinas, dado que un gran número de familias latinas viven en áreas donde los niveles de contaminación exceden los estándares federales de calidad de aire más que en otros lugares de la población. Un estudio realizado por la Coalición Nacional para la Saluda Hispana y las Organizaciones de Servicios Humanos reveló que cerca del 71% de los latinos viven en áreas con altas concentraciones de ozono. Adicionalmente, los Latinos y particularmente los niños Latinos, se encuentran en una situación más vulnerables de sufrir daños por la contaminación en el aire. Los niños de las familias Latinas son dos veces y media más propensos a desarrolla asma que los niños no latinos o blancos. Veinte porciento de los niños puertorriqueños que se encuentran entre los seis meses y once años de edad son diagnosticados con asma, más que en cualquier otra comunidad. Todos estos impactos en la salud, resultantes directa o indirectamente del cambio climático, están relacionados con el hecho de que muchas comunidades latinas no tienen acceso a sistemas de salud  y de medicina preventiva de calidad. Los Latinos también se encontrarán afectados más gravemente por los costos y las consecuencias económicas del cambio climático. La producción agrícola será el sector económico más afectado de Estados Unidos, El sector agricultor es el que genera la mayor fuente de empleos para la comunidad Latina y que envuelve la mayor parte de la fuerza laboral de esta industria (65% en California, 48% en Florida, y 59% en Texas). Sequias más frecuentes, la escasez de agua, los huracanes, y las tormentas severas indudablemente afectarán tanto a los negocios como a los granjeros y agricultores latinos, y que son regiones que han sido azotadas gravemente por desastres naturales. Señalando una amplia gama en que el calentamiento global impactará la económica local y regional, especialmente en regiones calurosas, áridas y de bajo desarrollo, la población Latina, que se encuentra concentrada en la mayoría de estas zonas, y que actualmente luchan contra la pobreza, es la que se encuentra en una posición mas vulnerable frente a otras comunidades.